viernes, 3 de julio de 2015

TRATAMIENTOS EN PIEDRAS PRECIOSAS PARTE II




Cualquier persona que tenga interés en las piedras preciosas y un conocimiento que pasa del comercio sabrá que existen muchas formas de tratamiento y mejora ideados por el hombre para mejorar el aspecto de las piedras preciosas de menor calidad.A veces, estos tratamientos pueden transformar una piedra preciosa por completo. 

Algunos tratamientos son permanentes, otros no lo son. 





Algunos son aceptados como práctica normal en el comercio y son una parte rutinaria de la ruta de un tipo de joya para comercializar y otros son intentos sin escrúpulos para tergiversar las piedras preciosas de grado inferior como piezas finas. 






Este artículo nos da una idea de dos de las formas más comunes de tratamiento, revestimiento y tratamientos químicos.



Revestimiento

Pintura y revestimiento es un antiguo método de mejora de una piedra preciosa, que se utilizaba ya en la antigua Grecia y la época romana, cuando fueron considerados un método aceptado de embellecer aún más una gema natural. 






Hoy, sin embargo, la mayoría de los recubrimientos generalmente se hacen para engañar. 
Es más común con los diamantes, pero puede trabajar con eficacia con casi cualquier gema. 





El "pintor" sólo tiene que frotar un poco de pintura en áreas estratégicas de una gema generalmente en las facetas de rebote del color alrededor de toda la piedra. 
Por lo tanto, se puede colocar hábilmente en la cintura, por ejemplo, que se oculta bajo el ajuste. 





El Topacio es un ejemplo de ello. 
El topacio místico por ejemplo, tiene una fina capa de titanio aplicada al pabellón que causa efectos de interferencia y los resultados en un despliegue de colores del arco iris. 





Cuarzo y circonio cúbico son otras piedras que a menudo son tratados de esta manera.

Revestimiento se ha vuelto más sofisticado, y recientemente una nueva técnica de recubrimiento fue descubierto para la tanzanita donde se añade una fina capa de cobalto al material de color de menor grado. Tiene el efecto de mejorar el color.






El tratamiento es identificable mediante una célula de inmersión y el microscopio que revela áreas donde el recubrimiento no ha tomado por completo o la erosión ha ocurridos cerca de las uniones de faceta. 





El tratamiento fue descubierto por un comerciante de Nueva York que envió la piedra para un análisis. 





Cuando esta piedra fue estudiada bajo un microscopio y en la inmersión, signos reveladores de recubrimiento tales como la abrasión a lo largo de las uniones de facetas y culets fueron revelados. 
Esto se fundamenta en la fluorescencia de rayos X. 
Este tratamiento ha sido utilizado para mejorar Topacios durante muchos años, pero sólo recientemente ha sido identificado con Tanzanita.



Tratamientos Químicos

Los tratamientos químicos implican algún tipo de agente químico. 

Estos también han sido usados por mucho tiempo y son todavía comunes. 
Esmeraldas por ejemplo han sido aceitadas por más de 2000 años para mejorar su color. Este es el grupo más grande de los tratamientos y se utilizan para una variedad de razones, incluyendo a eliminar, añadir o cambiar de color, ocultar inclusiones o mejorar la durabilidad. 





Los productos químicos implicados pueden ir desde simples artículos de uso doméstico como blanqueador de cloro a los productos químicos industriales sofisticados. 
Hay cinco tipos básicos de tratamiento químico, a saber, blanquear, teñir, difusión, engrase e impregnación.





El blanqueo es el más sencillo y es básicamente el uso de un agente químico para aligerar o eliminar el color o inclusiones posiblemente oscuros. 
Un buen ejemplo son las perlas cultivadas, donde prácticamente el 100% de la producción se blanquea para eliminar las manchas oscuras y hacer un color uniforme.





Inclusiones oscuras en diamantes también son a menudo blanqueados después de la perforación láser para proporcionar acceso a la inclusión.





Teñido es lo contrario de blanqueo y claramente implica la adición de un agente químico a un material para profundizar su color. 
La gema tiene que tener fisuras creadas primero con el fin de permitir que acepte el tinte. 





Este proceso es llamado chisporroteo de enfriamiento. 
Comúnmente gemas teñidas incluyen lapislázuli, ópalo, perla, cuarzo y serpentina. 

Algunos de estos tipos de gemas son naturalmente porosos de todos modos, por lo que no necesita ser tratados antes con perforaciones.





Tratamientos de difusión son más sofisticados y el uso de una combinación de productos químicos y de alta temperatura para mejorar el color. 





Es un tratamiento relativamente nuevo que sigue siendo desarrollado. 
Los comerciantes tailandeses son particularmente adeptos a este proceso.





Se trata de calentar la piedra preciosa hasta el punto casi de fusión. 
Así que en joyas como Rubí y Zafiro (corindón) se tratan a más de 1.500 grados centígrados. 





Una vez que el material golpea estas altas temperaturas, la estructura molecular del material afloja permitiendo que el producto químico para entre en la piedra. 





Los productos químicos penetran la superficie y el área cerca de la superficie del material y se convierten en parte de la estructura cristalina. 





La difusión es un proceso lento y realmente sólo afecta a una capa superficial.



Rubí tratado. la difusión sólo penetra una capa superficial como se ilustra.


Generalmente, los productos químicos utilizados comúnmente son componentes naturales del propio material. 

Zafiros como un ejemplo, se calientan principalmente junto con alúmina, titanio y hierro que mejora su color azul. 
Esto ocurre de forma natural en los zafiros azules.






Aceitado, con mucho, es el tratamiento más simple. 
Se trata de llenar fracturas, plumas y grietas que llegan a la capa superficial de la piedra con un líquido. 





En el caso de la esmeralda, esto es rutinario y se hace con aceite de cedro, pero puede incluir aceite de palma y aceite de oliva incluso. 
El aceite sigue siendo líquido dentro de la piedra y se puede quitar si la piedra es demasiado rigurosamente limpia, como en un limpiador ultrasónico.






La impregnación , por el contrario, implica fracturas rellenadas con sustancias sólidas tales como cera o plástico o vidrio de plomo. 

Se aplican en forma líquida, fundida, y luego se deja solidificar. 
A veces las piedras se calientan parcialmente para ayudar a que el proceso avance, otras veces la piedra se pueden poner en vacío para eliminar el aire de las fisuras y permitir un llenado más completo.





Así que ¿Por qué tratar?

Después de leer sobre los diversos tratamientos, la pregunta natural es 

¿por qué hacer esto? 





Obviamente, una gran proporción de los tratamientos se realizan con la intención de engañar al comprador. 





Sin embargo, esta no es la única razón y muchos tratamientos se usan para hacer gemas más hermosas y duraderas. 
También hacen las gemas más accesibles económicamente. 





El problema de fondo es éste - la divulgación. 

Los clientes siempre deben ser conscientes de lo que están comprando y poder comprar a un precio adecuado. 

Lamentablemente esto no siempre es el caso en el mercado actual.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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