lunes, 28 de septiembre de 2015

LA GEOLOGÍA DEL DIAMANTE



Los geocientíficos no pueden decir si los diamantes son para siempre, pero se puede decir que algunos tienen miles de millones de años de antigüedad. 
Se forman en un lugar al que nunca llegaremos en la tierra profunda, cientos de kilómetros bajo nuestros pies. 




Nos dicen mucho acerca de este mundo oculto y cómo se vincula a la superficie y la vida. 
​​De manera sorprendente los diamantes están hechos de átomos de carbono que están densamente empaquetados en una estructura que es extremadamente fuerte. 




En la tierra se forman sólo bajo presiones extremas, en condiciones muy poco familiares para nosotros. 
Alguna forma de las ondas de choque repentinas creado cuando algún material desde el espacio golpea la tierra, la capa de impacto global encontrado sospechosamente cercano en el tiempo a la extinción de los dinosaurios contiene un sinnúmero de pequeños diamantes. 
Diamantes de impacto son raros. 




La mayoría de los diamantes, sin duda alguna lo suficientemente grandes como para poner en un anillo de compromiso, se forman poco a poco dentro de la tierra profunda. 




Imagine una losa de hormigón de unos 5 cm de espesor  descansando en su pecho. 
La presión es pequeña, pero tangible. 
La presión que se encuentra en el océano más profundo es equivalente a unas 80.000 de estos losas. 





Los diamantes se forman a presiones que son al menos 45 veces más grande aún, lo que equivale a millones de losas o cientos de kilómetros de roca. 
El interior de la Tierra es un lugar donde hasta las piedras se transforman por la presión masiva. 
Los diamantes naturales no se forman, al estilo de Superman, por la aplicación de presión directamente a otras formas sólidas de carbono. 
Crecen por la interacción entre un fluido de soporte de carbono y roca, típicamente en relación con las reacciones redox tales como la ruptura de CO2 o metano. 




Los diamantes muestran patrones complejos que sugieren que crecen gradualmente. Estudios de diamantes de una sola zona a menudo muestran una amplia distribución de las edades, de más de 3 mil millones de años a unos pocos cientos de millones de dólares. 




Los diamantes se forman dentro del manto de la Tierra, la capa gruesa entre la fina corteza y el núcleo de metal de tierra. 
Ellos están particularmente asociados con las piezas del manto que se pegan a la parte inferior de la larga vida de la corteza continental. 




Aquí las formas del manto son quillas estables y no participan en los movimientos de convección impulsada por que suceden más abajo. 




Las porciones de la corteza estable con quillas son llamados cratones, la más grande se encuentran en América del Norte, África y Australia, áreas, todas ricas en minas de diamantes. 




La subducción en el borde de las placas cratónicas permite que la corteza oceánica se hunda profundamente en el manto bajo el cratón. 
Carbon portadores de líquidos del hundimiento subidos a la corteza oceánica en la quilla cratónica pueden causar una fase de formación de diamante. 




A diferencia de cómo se forman, la forma en que los diamantes llegan a la superficie consiste en uno de los acontecimientos geológicos más rápidos y dramáticos que conocemos. 
La mayoría de los diamantes llegan a la superficie dentro de un tipo raro de roca fundida llamada kimberlita. 




Esta forma de magma a gran profundidad en las quillas cratónicas y es rico en elementos volátiles como el CO2, que hace que sean muy presionados. 
Si pueden, suben a la superficie muy rápidamente a través de las fracturas verticales. 
En la superficie se forma un tubo con forma de zanahoria que hoy en día es a menudo el sitio de una gran mina de diamante circular. 




Los diamantes y otros minerales profundos son llevados a la superficie en forma de fragmentos dentro del magma kimberlita. 
Los diamantes son capaces de sobrevivir a la y caer de la erupción muy bien, pero ayuda a que los eventos de erupción son muy rápidos. 




Las estimaciones son que los diamantes viajan a la superficie tan rápido como unas pocas horas. 
Los diamantes son solamente estables en la superficie, ya que son demasiado fríos para cambiar su estructura. 
La velocidad con la que llegan a la superficie y se enfrían los mantiene hermosos y evita que se convierta en grafito sin valor en el camino. 




La química de las inclusiones minerales puede dar información acerca de las presiones y temperaturas a las que ellos se han formado. Los isótopos radiactivos se pueden utilizar para estimar la edad de formación. 
Los isótopos estables dicen algunas de las historias más notables de las ciencias de la tierra. 




La mayoría de los diamantes se forman en el curso superior del manto, pero algunos vienen de mayor profundidad. 
Estos diamantes sub-litosféricas en la parte del manto que circula lentamente en las corrientes de convección. 




Este manto inferior forma la mayoría de la tierra en volumen, sin embargo, es poco conocida. 
A estas profundidades algunos únicos minerales exóticos son estables, los rastros de los cuales se encuentran como inclusiones diminutas dentro de los diamantes. 




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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