jueves, 17 de septiembre de 2015

LOS TOPACIOS IMPERIALES DE BRASIL




Brasil produce más topacio que cualquier otro país en el mundo. 
La mayor parte de la producción es de topacios incoloros, que se irradian y se calientan para convertirse en distintos tonos de azul. 





Topacio preciosos e imperiales ofrecen una alternativa rara que los tonos azules que estamos acostumbrados a ver en las tiendas de joyería. 





Topacio precioso, generalmente se refiere a los que tienen colores amarillo o naranja, mientras que el topacio imperial por lo general se refiere a rosáceo-anaranjado a rosa púrpura e incluso rojos. 





Sin embargo, algunos comerciantes sostienen que todo topacio de tonalidades cálidas se debe clasificar como imperial. 





Desde el origen de la palabra, topacio, es muy probable que provenga de la palabra sánscrita "tapas", que significa fuego, este argumento parece tener mérito. 





Recientes aumentos de precios se deben a la minería limitada, el renovado interés de los diseñadores de estas tonalidades más cálidas y la fuerte demanda interna en Brasil.






Ninguna visita a Brasil estaría completa sin pasar por la famosa región minera de oro de Ouro Preto, en referencia a la piedra negra en el que el oro fue descubierto por primera vez allí durante la fiebre del oro de Brasil de principios del siglo XVIII. 





Hoy en día, esta muy bien conservada ciudad colonial portuguesa es Patrimonio de la Humanidad y la única fuente del mundo para el topacio imperial.






Ouro Preto, construido en base a la minería de oro, es hoy más famoso por sus topacios, que también fueron descubiertos a principios de 1700. 





Los dos principales minas a gran escala de Capão y Vermelhão producen la mayoría de todo el material en el mercado hoy en día, pero también hay varias minas de pequeña escala operadas por mineros artesanales independientes conocidos como garimpeiros.





Vermelhão es la palabra portuguesa para bermellón en referencia al color rojizo-anaranjado de los cristales de topacio rojos que se encuentran allí. 
Todas las minas son operaciones a cielo abierto que utilizan el agua para separar los cristales de la roca huésped.






Geología

Topacio es un silicato de alúmina que normalmente se forma en pegmatitas graníticas o rocas ígneas riolíticas. 





Imagine un material volcánico fundido que viaja de la litosfera profunda de la tierra a través de la astenosfera y en última instancia en la corteza de la Tierra. 





Este material fundido migra como una masa plutónica grande, o se aprieta en áreas fracturadas más débiles dentro de pegmatitas, o explota en la forma de una riolita volcánica. Una vez que golpea la corteza sólida o está expuesto a la superficie, se enfría y cristaliza. 





Hay dos partes en este proceso de cristalización. 
La primera es la fase pegmatitica, que también puede implicar la mezcla de minerales de la corteza que rodea a la pegmatita fundida. 
La segunda es la fase hidrotermal, que implica la introducción de fluidos ricos en minerales en el pegmatita. 





Gemología

La fórmula química básica para el topacio es Al2 (SiO4) (F, OH) 2. 
El Topacio precioso e imperial obtiene sus colores de trazas de cromo (Cr + 3).





Tiene una dureza relativamente alta de ocho en la escala de Mohs, que es la misma que la espinela. 





Al igual que el diamante, tiene una dirección de escote perfecto, así que se debe tener cuidado para evitar golpes duros.


 


Su relativamente alto índice de refracción (1,61 a 1,63) y una excelente transparencia hacen del topacio una de las joyas más versátiles y deseables. 





Como la tanzanita y el crisoberilo, el topacio es axial, lo que significa que tiene dos ejes ópticos y tres direcciones ópticas a través del cual la luz viaja a velocidades diferentes. Estas tres direcciones ópticas representan los tres índices de refracción del topacio. 





Esto también significa que cada dirección tiene una absorción diferente con la consecuente producción de diferentes colores. 
Combinar estos colores en el proceso de facetado es un verdadero arte y puede producir resultados increíblemente variados.





Todo topacio típicamente contiene inclusiones de dos fases, líquido y gas, inclusiones trifásicas, cristal, líquido y gas, o inclusiones multifasicas, cristales, líquidos y gas. 
Estas inclusiones de fases múltiples son el resultado de la fase hidrotermal durante el cual se produce el crecimiento de cristales.





Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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