martes, 20 de octubre de 2015

PIEDRA DEL SOL DE OREGON, LAS TRES MINAS PRINCIPALES




Estas son las tres minas principales de Oregon donde se extrae la piedra del sol.


La baja densidad de población del desierto del este de Oregon es el hogar de tres localidades productoras de labradorita natural con feldespato de cobre. 


La mina Ponderosa en el condado de Harney y minas Sunstone Butte, ambas de las cuales quedan alrededor de 190 kilómetros más al sur, en el Condado de Lake. 







Piedra del sol de Oregon, la piedra preciosa oficial del estado desde 1987, es labradorita natural con feldespato de cobre. 
Algunos ejemplos la muestran roja con dicroísmo verde, y piedras mayores que 5 ct se pueden vender por más de 1000 dólares el quilate.






Los feldespatos son minerales de silicato que contienen cantidades variables de sodio (Na), potasio (K) y calcio (Ca). 






La labradorita pertenece a la serie de feldespato plagioclasa, que forma una solución sólida entre anortita (CAAL 2 Si 2 O 8) y albita (NaAlSi 3 O 8). 






En este caso la piedra del sol contiene sustancialmente más calcio que sodio, tiene una composición de aproximadamente 70% y 30% anortita albita, o Una 70 / Ab 30. 



Esta magnífica piedra de 2.85 ct muestra los atributos más valorados de la gema: una mezcla de verde y rojo, con lentejuelas reflectantes de cobre nativo brillantes en el interior.



Ninguna discusión de este tema estaría completa sin mención de la controversia en torno a tratados sobre los feldespatos que contienen cobre; Rossman (2011) ofrece una cronología. 






En la década de 2000, tratadores asiáticos perfeccionaron un método de difusión de cobre en el feldespato, inundando el mercado con piedras de bajo precio, piedras rojas y verdes muy atractivas que desestabilizaron el mercado. 






Promovido como "andesina" y supuestamente de minas en el Congo o el Tíbet, este material fue encontrado posteriormente siendo tratado pero el furor resultante obstaculizó la confianza del público en el feldespato que contiene cobre natural. 






A pesar de este revés, los mineros de Oregon se han esforzado para reconstruir el mercado, y hay señales de interés de los consumidores renovada en esta joya única en su tipo.Este documento incorpora los resultados de la investigación del GIA para proporcionar un análisis comparativo de los materiales de la gema y de su contexto geológico y la historia.





Tratamos de investigar y responder estas preguntas.

. Todos las piedras del sol del este de Oregon son ocurrencias de la misma edad?
. Cómo se correlacionan con la geología local?
. Cómo surgió la distribución del color tan desigual en los cristales fracturados?
. Son distinguibles las piedras de cada una de las tres minas?






En 2006, el GIA recoge las gemas de las minas Ponderosa y Dust Devil para ayudar a distinguirlo de material tratado. 


UBICACIÓN Y ACCESO


Sus colores van desde casi incoloro, amarillo pálido a rojo y verde, incluyendo ejemplares bicolores.
La piedra del sol a menudo contiene pequeñas plaquetas reflectantes de cobre nativo, que se llaman "Schiller".



Este mapa muestra la ubicación de las tres minas en el este de Oregón.


CONTEXTO GEOLÓGICO

En el este de Oregón, la piedra del sol se produce como fenocristales en altamente porfídicosflujos de basalto. 
Ellos son una parte menor pero fascinante de la reciente historia geológica de la región, probablemente originaria durante un episodio de volcanismo basáltico generalizado que ocurrió hace 15-17 millones de años, durante el Mioceno. 

Los geólogos discuten si los eventos volcánicos fueron causadas por la fusión de la corteza oceánica subducida o por un penacho de calor en el manto de la Tierra.





En la meseta de Oregon, donde los depósitos de flujos volcánicos pueden contener hasta 50% de grandes cristales de feldespato, se cree que estos volcanes entraron en erupción alrededor del mismo tiempo que las más extensas áreas de basaltos del río Columbia más al norte. 



Este espécimen de basalto de pórfidos de Ponderosa muestra cristales de piedra solar de calidad gema rodeado de cristales de feldespato no gema más pequeños. 


Un pórfido es una roca ígnea que consiste en cristales grandes (fenocristales) en una matriz fina de grano o masa basal.



Los estratovolcanes alta Cascade (A) son alimentados por la subducción bajo el noroeste del Pacífico.

Basaltos (B) inundados en Oregon hace 15-17 millones de años. 


Ocurrencias de esta gema están vinculados al centro eruptivo local de estos basaltos, Steens Mountain (SM) y Abert Lamer (AR).





Como los basaltos menguaron, nuevas fuerzas volcánicas, encendieron un punto caliente en el manto de la Tierra, generando calderas volcánicas (C) a través del río Snake en la Llanura de Idaho (SRP) para el supervolcán de Yellowstone (Y). 





Fenocristales de feldespato que se formaron antes de la erupción están rodeados por una masa basal de grano fino o vidrioso del flujo de lava. 
También contenidos en tales groundmasses son más pequeños fenocristales labradorita (An 60), por lo general sólo unos pocos milímetros de tamaño, que cristalizaron en el flujo a medida que se enfriaba. 





El feldespato debe haberse formado con el tiempo dentro de una cámara magmática del magma rico en calcio que enfría lentamente, lo que le permite llegar a tamaño considerable. 





Stewart (1966) propuso que la cristalización primaria se produjo en profundidad bajo condiciones relativamente uniforme de aproximadamente 1.100 ° C. 





Citó un gran cristal en forma de listones de medición de 8,3 × 2,6 × 0,8 cm. 

Este es un cristal sustancial en muchos aspectos, pero encontramos los más grandes, en la mina Sunstone Butte. 





Esto podría deberse a que los cristales de Sunstone Butte enfrían más lentamente en un cuerpo más grande de roca. 
Como resultado, parece ser que estos cristales aparecen menos fracturados debido al choque térmico y mecánico, y los cristales intactos se recuperan con más frecuencia.





MINA PONDEROSA


Ubicada en el altiplano volcánico clásico, lleno de conos de ceniza, extensos flujos de basalto, tobas lluvia de ceniza, y camas de cemento de color rojo.





La mina se encuentra a una altura de 1.753 metros en el lado suroeste de Donnelly Butte. La temporada de la minería se extiende desde junio a octubre, cuando la mina está libre de nieve. 





El sitio de la mina abarca unas 24 hectáreas. Aunque sólo una cuarta parte ha sido extraído a una profundidad de 6 metros, Woodmark dijo que la piedra solar se produce en toda la propiedad. 





El basalto que se extrae es de moderada a fuertemente resistido, reducida a suelo rojizo marrón que contiene pepitas de basalto duro en secciones de la fosa. 



En una sección del muro recién cavado en la zona roja, núcleos rojos de cristales fragmentados brillan en el sol.



Se estima una tasa de recuperación de 1,5 kg de piedra bruta por metro cúbica de tierra y una posible reserva de más de un billón de quilates de diamantes en bruto que se puede cortar. 





En nuestra opinión, esto haría que el Ponderosa sea una de las minas más ricas de piedras preciosas de colores en el mundo. 





Ponderosa produce 1 millón de quilates de diamantes en bruto por año.



En este trommel seco, se hace la separación de la roca y los cristales de feldespato desde el basalto descompuesto.


Metódicamente barren la mesa con una llana, dejando "piedra sin remover".

Piedra del sol en bruto en el sol entre los trozos pequeños de basalto vesicular. 


DUST DEVIL MINE

Se encuentra a tres horas al sur de Burns, a través de un desolado paisaje hermoso de los lagos alcalinos, dunas de arena, y las crestas volcánicas.





Remolques marcan los lugares donde los mineros están trabajando. 
No hay estructuras permanentes permitidas por la Oficina de Administración de Tierras, y las actividades mineras están sujetas a estrictas regulaciones ambientales. 
Al igual que con la mina Ponderosa, el clima dicta la temporada de la minería, que se extiende desde mediados de mayo hasta mediados de octubre, cuando las primeras nieves suelen caer. 

Los basaltos cubren cerca de 18 km en el extremo norte de la cuenca. 
Son una secuencia de fuertes flujos vesiculares de color marrón rojizo que forman colinas redondeadas bajas, alcanzando su punto más alto a Dudeck Ridge. 





El lecho de roca debajo de los basaltos sunstone es una toba gris-marrón de espesor variable. 
Debajo de la toba se encuentra un basalto negro vesicular. 
De acuerdo con Don Buford, co-propietario de la mina, los flujos se enfrían rápidamente, ejerciendo presión sobre los cristales a medida que se contraen y causando grandes fracturas.


 


Flujos más gruesos se enfrían más lentamente, ejerciendo menos presión sobre los cristales y les permite conservar su tamaño.





Gemas de Dust Devil han sido utilizadas por artistas notables como Dalan Hargrave, Will Cox, Larry Winn, Larry Woods, Krista McMillan, y John Dyer para reunir más de 15 Asociación Americana de Gema Comercio (AGTA) Cutting Edge premios.





Una operación a cielo abierto con una planta de separación moderna, la mina es conocida por su variedad de colores de piedra y tamaños de hasta 1093-ct casi tan grande como una pelota de tenis.



Izquierda: Mark Shore recupera un gran cristal piedra solar de su matriz como observa Don Buford. 

Derecha: Tres piedras principales con un total de casi 300 quilates, junto con 500 quilates de piedras de color amarillo pálido, se recuperó de este cristal fragmentado

Dust Devil utiliza excavadoras de carga pesada para extraer el mineral de basalto, que es procesado por un oso pardo (una parrilla con barras equidistantes para excluir piedras mayores. 


El mineral de basalto pasa entonces a través de una secuencia de transportadores a un agitador, un trommel mojado, una tolva, y un cinturón para la cosecha manual. 
Algunos de los minerales va a una máquina de clasificación óptica, dependiendo de las necesidades de producción de la mina.



Cada tonelada de basalto rinde una libra de piedra del sol en bruto 75% incoloro o amarillo, 25% de rojo, verde, bicolor, o azul, y menos del 1% fina de color rojo oscuro. 



SUNSTONE BUTTE MINE
Un nuevo depósito, se ha dado a conocer entre los diseñadores de joyas desde 2011 por sus grandes gemas verdes, rojas y bicolores. 





De acuerdo con los propietarios un 45-50% de la piedra soporte es de ceniza volcánica en comparación con las otras minas. 
Los aspectos más notables de la producción de la mina son del tamaño de los cristales y sus colores verdes. 





Cristales a menudo llegan a 100 ct, ya veces hasta 500 ct. 
Alrededor del 75% de las piedras tienen una coloración verde, muchas de ellas con matices azulados.



El pozo principal de la mina Sunstone Butte se encuentra en un cono de ceniza que se forma en una pequeña colina sobre el desierto circundante.
Nótese cómo la base verde sigue los contornos de la piedra en bruto. 

El núcleo verde es característico del material de esta mina. 


Debido al enfriamiento más lento del magma que los contenía, también parecen mucho menos fracturadas internamente. 
Los cristales también pueden haber sufrido menos esfuerzo mecánico debido a que se mantuvieron dentro de la masa del cono de ceniza en lugar de ser extruida en un flujo de lava.



Este gran bloque de cristal de feldespato labradorita miden aproximadamente 10×5×5 cm.






El mineral es transportado a un separador y a través de una planta de procesamiento pequeña donde se eliminan los cristales de su matriz volcánica. 
A partir de ahí, el material se reduce a piezas del tamaño de un puño con un martillo pequeño, permitiendo que los cristales sean cosechados a mano. 





Por último, los mineros eliminan cualquier residuo restante por volteo en una mezcladora de cemento con agua durante un par de horas.





Las piedras de Sunstone Butte están entre las mejores que hemos visto, se destacan por su tamaño y claridad, así como su naturaleza dicroico. 



Estas tres gemas de Sunstone Butte ilustran la gama de colores que la mina produce


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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