lunes, 24 de abril de 2017

EL REJALGAR


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El rejalgar (del árabe hispánico ráhǧ alḡár, literalmente, 'polvo de la cueva') es un mineral del grupo II (sulfuros), según la clasificación de Strunz. 


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Es un sulfuro de arsénico natural, aunque raro; forma granos y cristales bien moldeados, los cuales son entre rojo y anaranjado (rojo aurora) con brillo resinoso. 
Es similar al cinabrio, pero más suave y menos denso.


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Se encuentra como mineral secundario junto con el oropimente amarillo, otro sulfuro de arsénico, en venas hidrotermales y depósitos de aguas termales. 


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Aquí, el rejalgar (70% de arsénico) se produce por la descomposición de otros minerales de arsénico, como la arsenopirita.


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Es tóxico y se usó en la medicina medieval y fabricación de vidrio; hoy se usa en fuegos artificiales y pesticidas. 
Es soluble en soluciones de hidróxido de potasio.
General
CategoríaMinerales sulfuros
Clase2.FA.15a (Strunz)
Fórmula químicaAs4S4
Propiedades físicas
ColorRojo anaranjado
RayaRoja anaranjada
LustreAdamantino
TransparenciaTransparente a translúcido
Sistema cristalinoMonoclínico
Hábito cristalinoMasivo, granular, estriado
FracturaConcoidea
Dureza1,5-2
Densidad3,56 g/cm3
Propiedades ópticasBiaxial






Con un color rojo intenso y naranja-rojo, el rejalgar tiene una dureza de sólo el 1,5 a 2. O sea que se raya fácilemente.
Puesto que es divisible (que se puede cortar) con un buen escote el facetado presenta desafíos. 
Rara vez se producen con la transparencia necesaria como para usar como gema. Además, este mineral se descompone lentamente a la luz y se convierte en amarillo, aún más suave, llamado pararrejalgar. 


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Para coronar todo esto, también contiene arsénico. 
“Rubí arsénico” y “Ruby azufre,” son algunos de los nombres de más edad para este mineral, alude a su color y componentes nocivos.


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Este mineral es una de las principales fuentes de arsénico. 
Tiene una larga historia de uso como un veneno, así como una medicina ayurvédica en las prácticas tradicionales de China e India.


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Desde la antigüedad hasta el Renacimiento, las culturas de la región mediterránea a China utilizan para producir rejalgar pigmento rojo. Muchos curtidores lo usaron como un removedor de pelo.




El cinabrio puede parecerse en apariencia, dureza 2 a 2,5. 
Sin embargo, tienen un mayor peso específico, más alta birrefringencia , y diferente carácter óptico. 
Su toxicidad también es diferente. 
Cinabrio contiene mercurio, arsénico no.


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Los artesanos han sintetizado rejalgar hace siglos para pigmentos rojos por calentamiento del oropimente, otro de sulfuro de arsénico. 


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Fuentes de calidad gema incluyen:
Estados Unidos: Boron, California; Mina Getchell y Manhattan, Nevada; Mercur, Utah; King County, Washington (cristales finos hasta 2 pulgadas de largo, algunos gema) .
China; República Checa; Alemania; Japón; Perú; Rumania; Eslovaquia; Suiza.

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Cuidado

La antorcha de un joyero podría llegar fácilmente a la temperatura a la que se funde, 307 ° C. 
Tenga mucho cuidado al trabajar con esta gema. 
Siempre limpiarse adecuadamente y evitar la inhalación de polvo o humos al manipular este mineral.


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Almacenar cualquier en un recipiente oscuro para evitar la descomposición. 
Evitar el almacenamiento con otras piedras porque sin duda la rayarán.
No ponga rejalgar en contacto con el agua o el vapor. 
Esto también puede causar una liberación de vapores tóxicos.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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