jueves, 28 de septiembre de 2017

LA TURMALINA SANDÍA


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Con su ráfaga jugosa de color, la turmalina bien nombrada sandía perfectamente imita la corteza y la carne de nuestra fruta de verano favorita. 

Aquí vamos a echar un vistazo más de cerca a los orígenes de la turmalina sandía.

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¿Qué son las turmalinas sandía?

Todas las gemas de la familia de la turmalina son cristales mixtos de silicato de aluminio y boro que también contienen elementos tales como hierro, manganeso, sodio, litio o potasio. 


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Mientras que la turmalina fue descubierta en Brasil en el siglo 16, los cristales verdes fueron inicialmente confundidos con esmeralda. 
No fue hasta el siglo 19 que la gema se clasificó como turmalina.

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Los gemólogos ahora dividen las variedades de turmalinas en 11 especies diferentes en función de sus propiedades y composición química. 
Elbaita es el nombre dado a los miembros más coloridos de la familia mineral de la turmalina. 
Las turmalinas rojas o rosadas son conocidas como rubellitas, la variedad azul es llamada indicolita y la codiciada turmalina de Paraiba son todas elbaítas, al igual que la turmalina multicolor sandía.

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El término turmalina se deriva de la frase Singhalese tura mali , que significa "piedra mezclada con colores vibrantes", y el prefijo sandía se refiere a la combinación de colores únicos que se asemeja a la fruta del mismo nombre. 

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Con una dureza en la escala de Moh de 7 a 7.5, la turmalina sandía es una piedra relativamente durable para la joyería mientras que sus colores distintivos y llamativos lo marcan como favorito para los diseñadores.

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¿Cómo se forma la turmalina sandía?

La mayoría de los depósitos de turmalina se encuentran en las venas que atraviesan las rocas, que fueron creadas por el magma fundido de los volcanes. 

A medida que el magma se enfría, se forman grandes grietas, que se llenan con una solución de agua y minerales como hierro, litio o manganeso que, con el tiempo, se convierten en cristales de turmalina y otras piedras. 
Son estos oligoelementos que dan turmalinas sus colores vivos, que van desde el rojo, verde y azul a amarillo y naranja.

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"A medida que el cristal crece, utiliza los elementos que encajan más fácilmente dentro de la red. 
Cuando estos elementos en la solución se agotan, se sustituyen por otros elementos y cambia el color del cristal ".

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Varios tipos diferentes de cristal pueden formarse en el mismo bolsillo de roca y la química de la solución también puede cambiar con el tiempo, ya sea a través del agotamiento causado por el crecimiento del cristal o como nuevos minerales se introducen a través de la lluvia u otras fuentes de agua. Como resultado, muchas minas de turmalina producen una variedad de colores, dependiendo de los oligoelementos que la piedra ha absorbido. 

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Por ejemplo, las turmalinas ricas en hierro son de color azul oscuro o negro, mientras que una alta concentración de manganeso da como resultado un cristal rojo, rosa, marrón o amarillo. 
El de color verde esmeralda es causada por el cromo, y el litio puede producir un arco iris de tonos de azul o verde a rojo, amarillo o rosa. 

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Los cristales de turmalina de un solo color son raros, ya que incluso ligeras variaciones en la composición de la piedra preciosa hacen que aparezcan colores completamente diferentes.

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¿Qué causa los colores de la turmalina de la sandía?

La zonificación bicolor y multicolor que vemos tan a menudo en gemas de turmalina sucede cuando los oligoelementos cambian de concentración o de composición durante el crecimiento de un cristal. 


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Estas gemas únicas pueden tener zonas de color a través de la longitud del cristal, o pueden tener un núcleo de un color y un borde exterior de otro color. 
Un solo cristal de turmalina puede contener hasta 15 colores o tonos diferentes, no es de extrañar que haya sido apodado el "Rainbow Gem".

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En la turmalina sandía, se encuentran cristales de Elbaita rosada ​​y verde en la misma piedra, y estas zonas de color proporcionan un registro visual de su proceso de formación.

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A medida que el cristal de turmalina sandía crece y se espesa, se expone a diferentes minerales como manganeso y litio, lo que hace que la gema cambie de color desde un centro rosado a través de una zona pálida hasta la corteza verde.

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¿Dónde se encuentra la sandía turmalina?

Brasil, Nigeria, Madagascar, Afganistán y Estados Unidos producen turmalinas sandía. 

El estado norteamericano de Maine, donde la gema se descubrió en una mina en Newry en 1902, es famoso por su impresionante turmalina sandía. 

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A principios de los años setenta, un gran bolsillo de algunas de las mejores turmalinas sandía que se habían visto fue desenterrado en el cercado Plumbago Gem Pit.

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Brasil también es famoso por sus turmalinas sandía de calidad de joya, con colores sorprendentemente claros y vibrantes. 
El distribuidor de gemas Matthew Morrell de Direct Source Gems dice que las fuentes más abundantes de turmalinas clásicas de color rojo / verde son las regiones Araçuaí y São José da Safira de Minas Gerais en Brasil.

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¿Cómo se ve la turmalina sandía?

Como su nombre lo indica, la turmalina sandía muestra colores de bandas que se asemejan a una rebanada madura de sandía. 

El centro rojo o rosado está rodeado por un borde de verde, a menudo separado por una tira de rosa pálido o blanco. 
Las zonas de colores brillantes también pueden ocurrir en cualquiera de los extremos de la gema, aunque hay cierto debate sobre si estas piedras deben ser clasificados como sandía o simplemente turmalinas bicolor.

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Los cristales de la turmalina sandía tienden para formarse con una forma triangular redondeada distintiva. 

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Turmalinas sandía con colores vivos, claramente separados son muy raros y los precios muy altos. 

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Las piedras limpias con buen cristal en la gama de 4 a 7 carats, con una distribución uniforme de cada color, se venden en Europa entre 500 a 600 dólares por quilate.

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Su compleja estructura hace que las turmalinas sean muy difíciles de cortar. 
Se requiere mucha experiencia para identificar áreas de tensión dentro de la piedra, lo que puede hacer que se agriete durante el proceso de corte.

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Ya sea en rodajas o facetadas, la sandía turmalina añade color y un sentido del drama a la joyería fina. 
Me enamoré de las turmalinas cuando empecé a hacer joyas ya que eran muy coloridas y duraderas.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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