lunes, 23 de octubre de 2017

LA HISTORIA DE LOS DIAMANTES parte 1


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La historia de los diamantes: parte 1

Diamantes El nombre evoca visiones de riqueza, intrigas y fortunas. 
Son reales o imaginarios? 
Realmente el diamante es el Rey de gemas como lo reclaman muchos anuncios publicitarios? 
Y es realmente cierto que Diamonds are Forever ™, como afirma el famoso eslogan publicitario creado por NW Ayers en la década de 1940 y que ha sido votado como uno de los mejores eslóganes publicitarios del Siglo Veinte?

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La verdad es que los diamantes tienen un pasado algo turbio y un futuro incierto. 
Porque todo el mercado de diamantes se ha basado en un sistema de mercado monopólico que ha durado más de 100 años. 
De hecho, es uno de los únicos mercados monopólicos que sobrevivió y floreció dentro de la estructura de la economía mundial capitalista moderna. 

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Antes de hablar sobre el estado actual y futuro de los mercados de diamantes, retrocedamos un poco y comprendamos cómo estos cristales de carbono puro se convirtieron en un pilar de este tipo en la economía mundial.

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India fue el lugar de descubrimiento original de diamantes que datan de hace casi 2400 años. 
De hecho, hasta la década de 1730 la India era la única fuente de diamantes conocida en el mundo. 
Los diamantes se encontraron por primera vez en los campos después de que las tormentas eléctricas se habían movido a través del área del centro de la India. 

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Los lugareños creían que los diamantes estaban formados por rayos al chocar contra el suelo, y por lo tanto, se consideraban como un regalo de los dioses. 
Los primeros recolectores de diamantes desconocían que en realidad vivían sobre un depósito coluvial de diamantes, que es un depósito cerca de un tubo de diamantes donde los diamantes fueron reubicados por el viento y la lluvia. 

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Cuando las tormentas eléctricas se movían a través del área, la lluvia lavaría una capa del suelo superior, exponiendo así los diamantes contenidos en los depósitos del suelo.

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Es importante saber que los diamantes más importantes del mundo provienen de la región de Golconda de la India. 

Nombres como los diamantes Koh-i-Noor, Orlov, Hope y Sancy provienen de esta región. 

Hasta el día de hoy, estos diamantes son considerados los mejores diamantes del mundo. 
Prácticamente todos estos diamantes provienen de los depósitos aluviales en la región de Golconda, y fue solo con el hallazgo de la fuente principal en Majhgawab en una tubería volcánica, que finalmente se conoció la verdadera fuente de los diamantes indios. Hasta el día de hoy, los depósitos de diamantes indios producen casi 20,000 quilates al año, después de casi 2400 años de producción.

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El nombre de Golconda se utiliza a menudo para referirse a los diamantes de mejor calidad, ya que los depósitos allí producían algunos de los mejores del mundo. 

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Tenga en cuenta que algunos vendedores de diamantes sin escrúpulos hacen afirmaciones de vender diamantes Golconda cuando, de hecho, no tienen idea del origen o la ubicación de origen del diamante.

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Los verdaderos diamantes Golconda tienen un precio superior, pero deben ir acompañados de los documentos adecuados para establecer su procedencia.

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Como la demanda europea de diamantes creció a un ritmo acelerado durante la década de 1600, la producción de los depósitos de diamantes en la India comenzó a disminuir en comparación con la oferta y la demanda. 
Se necesitaba una nueva fuente y se la encontró por accidente. 

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En 1725 un grupo de mineros de oro que trabajaban en depósitos aluviales en las montañas de Brasil tropezó con un área que producía diamantes mezclados con su mineral de oro.
Se había encontrado una nueva fuente de diamantes.

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Hubo dos aspectos del hallazgo de diamantes en Brasil que resultaron ser importantes. Primero, una vez que se inició la prospección formal de diamantes, se descubrió que muchas áreas de Brasil producían diamantes. De hecho, no menos de 12 regiones que abarcan todo el país producen diamantes en varias calidades y cantidades. 

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Estos recorrieron todo el camino desde la región sur fuera de San Pablo, hasta un área que abarcaba todo el delta del río Amazonas. Segundo fue el hecho de que Brasil pudo producir una gran cantidad de diamantes de muchas fuentes. 

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Tantos, de hecho, que se produjeron más diamantes de los que los mercados europeos podrían absorber. ¿El resultado? Los precios del mercado de diamantes cayeron casi un 70% poco después del descubrimiento de diamantes en Brasil.

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Con la disponibilidad de una gran fuente de diamantes a precios baratos, la demanda de diamantes en Europa aumentó. Eventualmente, los depósitos de diamante aluvial fácilmente extraídos en Brasil comenzaron a disminuir a medida que se trabajaban los depósitos. 

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Esto provocó una eventual escasez de diamantes en bruto en un mercado de gran demanda, que a su vez causó que los precios aumenten drásticamente. 
Al igual que en cualquier economía de oferta y demanda, la repentina disminución de la disponibilidad de diamantes a fines de la década de 1740 y el consecuente aumento dramático en el precio causaron que los mercados de diamantes prácticamente colapsaran, ya que nuevamente solo los muy ricos podían permitirse tener diamantes.

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Un hecho interesante acerca de las economías europeas del siglo XVIII haría un impacto en los mercados de diamantes a mediados de la década de 1740, que perdura hasta nuestros días. 

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Durante este tiempo, la principal teoría económica no era la del capitalismo, sino la del mercantilismo. 
El mercantilismo fue el primer esfuerzo de Europa para establecer socios comerciales internacionales y construir riqueza nacional. La clave era que ciertas operaciones, como la construcción de barcos y la banca, eran mucho más rentables que ser un fabricante de zapatos o uno que fabrica carros. 

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El resultado fue que aquellos que se establecieron en la construcción de barcos querrían que sus hijos también tuvieran el negocio de construcción de barcos. 
No solo para continuar con la tradición familiar, sino para continuar con la riqueza familiar.

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El resultado del mercantilismo fue que muchos oficios se convirtieron en herencias familiares. 
El conocimiento y el comercio simplemente serían transmitidos de padre a hijo, y se entendió que el hijo de un zapatero se convertiría en zapatero y el hijo de un banquero se convertiría en banquero. 

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El problema era que si nacías en la familia de un zapatero estabas atrapado. 
Eso era lo que se esperaba que hicieras. 
Ese fue el oficio que le enseñaron porque habrías pasado tus años de crecimiento aprendiendo el oficio de tu padre, que lo aprendió de su padre, y así sucesivamente. Por lo tanto, se esperaba que siguiera la tradición y se la enseñara a su hijo.

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Uno de los hechos sobre el mercantilismo fue que una vez que su familia estuvo involucrada en un negocio, estuvo prácticamente allí el resto de su vida. 
Como en cualquier estructura económica, hubo intercambios que nadie quería hacer ya sea porque eran degradantes, o porque no ganaban mucho dinero. 
En 1740 en Europa, los diamantes no producían dinero, o al menos, muy poco dinero. 
Los suministros habían desaparecido, la capacidad de corte no estaba muy avanzada debido a la falta de tecnología y el futuro de los mercados de diamantes era bastante sombrío, ya que tanto los depósitos indios como los brasileños estaban virtualmente aniquilados, sin fuentes más conocidas para trabajar.

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También fue durante este tiempo que la mayoría de los países europeos eran monarquías, lo que significa que el rey o la reina tenía mucho poder. 
Tanto que pudieron decidir a quién se le otorgaba qué nivel en la escala de mercantilismo de la respetabilidad y la rentabilidad. 

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Dado que las comunidades judías de la mayoría de los países europeos fueron consideradas de bajo estatus, se determinó que limitarían la capacidad judía de entrar en un comercio rentable. 

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Entonces los judíos estaban severamente limitados en cuanto a qué oficios podían ingresar en un esfuerzo por asegurar que tuvieran el menor potencial económico del día. 

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En 1740 Europa, uno de los oficios menos rentables en los que se podría trabajar era cortador de diamantes o comerciante de diamantes. 
Entonces, uno de los pocos negocios mercantiles en los que los trabajadores judíos podían trabajar eran diamantes.

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Lo que el sistema de mercantilismo no anticipó, sin embargo, fue que en 1850 se realizaría otro gran descubrimiento de diamantes en la región de Bahía de Brasil.

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Una vez más, los mercados de diamantes florecieron ya que tanto la oferta como la demanda aumentaron significativamente. 
Por supuesto, en este momento las únicas personas que participaron en los mercados de diamantes eran miembros de las comunidades judías, todos los demás abandonaron el comercio ya que se había convertido en una especie de comercio de bajo nivel. 

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Fue con pocas excepciones que solo los cortadores de diamantes judíos sabían cómo cortar correctamente los diamantes, por lo que florecieron junto con la nueva demanda de diamantes en toda Europa. 

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Algo muy opuesto a lo que los poderes gobernantes esperaban en ese momento. 
A pesar de un mercado deprimido a principios de la década de 1860, la teoría del mercantilismo aseguró a la comunidad judía un comercio próspero, ahora centrado en la ciudad belga de Amberes, ya que el arte del corte de diamantes se transmitía de padre a hijo dentro de sus familias.

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Debido a que muchos años se requieren para aprender a cortar correctamente un diamante, este sistema sirvió bastante bien, ya que los maestros cortadores de diamantes pudieron comenzar su entrenamiento a una edad muy temprana, ya que los hijos ayudaron y aprendieron de sus padres y abuelos en el negocio familiar de diamantes.

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Pero el impacto real recién estaba comenzando

Sigue......


Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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