martes, 24 de octubre de 2017

LA HISTORIA DE LOS DIAMANTES parte 2



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En un día de diciembre de 1866, un joven llamado Erasmus Jacobs encontró una piedra transparente y muy brillante en la granja de su padre que se encontraba junto al río Orange. 

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Esto resultó ser el inicio de lo que se convertiría en una avalancha de diamantes de las minas de Sudáfrica, y comenzaría uno de los monopolios más grandes del mundo que duraría más de 100 años. 
Hubo dos eventos importantes que se combinaron para hacer de este uno de los eventos más trascendentales de la historia económica mundial.

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En primer lugar, resultó ser el mayor hallazgo de depósitos de diamantes en la historia del mundo. 
Según muchas fuentes, las minas sudafricanas produjeron más diamantes en los próximos 15 años que los depósitos de la India habían producido en 2.000 años. 
Los depósitos de diamantes africanos demostraron ser de gran extensión y extremadamente ricos.

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El segundo evento fue el final de la Guerra Civil en los Estados Unidos que marcó el comienzo de un período de gran prosperidad y la consiguiente gran demanda de joyas de diamantes. 

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Además con la era industrial recién iniciada, la demanda de diamantes para fines industriales también estaba creciendo. 
Estos se unieron a un mercado de diamantes ya saludable establecido en Europa. 
Juntos crearon una gran demanda de diamantes y muchos hombres subieron a barcos de todas las formas y tamaños que se dirigían a los campos de diamantes sudafricanos para hacer fortuna.

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Hasta este momento, la mayoría de los diamantes encontrados se encontraban en depósitos aluviales, pero con el descubrimiento del diamante sudafricano, los depósitos aluviales podían rastrearse río arriba hasta encontrar la fuente principal. 

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Estos fueron llamados tubos de kimberlita y fueron los restos de antiguos volcanes que habían descargado los diamantes de las profundidades de la tierra millones de años antes. 

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Pero sobre esto hablaremos mas adelante, por ahora es importante que sepa que los depósitos de diamantes sudafricanos se remontaron a su fuente original, y ahora los diamantes podrían extraerse de la tierra en lugar de simplemente lavarlos de un lecho de arroyos.

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El problema se convirtió en que muchas personas intentaban excavar demasiados diamantes en lugares relativamente pequeños en el suelo. 
El principal esfuerzo minero fue en la mina Kimberley, que en ese momento era la mina de diamantes más grande del mundo.

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Cada minero fue capaz de reclamar un local de que mide 9,44 metros cuadrados. 
Dado que todos tenían diferentes métodos de minería, que abarcaban números variables de ayudantes y técnicas variables, cada local se trabajó a diferentes velocidades. 
Diferentes velocidades de minería significaron que cavaron en la tierra a diferentes velocidades. 

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Esto permitió que algunos llegaran rápidamente varios metros más profundos que el que estaba al lado, lo que provocaba una situación muy peligrosa ya que el más alto colapsaría en el inferior. 
Claramente, se debía hacer algo para que la extracción de diamantes sea más uniforme, más rentable y menos peligrosa.



Arriba se ven las operaciones mineras increíblemente intrincadas en la Mina Kimberley antes de que se unificaran en la compañía DeBeers Consolidated Mining. 



Cecil Rhodes y Barney Barnato llegaron a Sudáfrica a principios de la década de 1870 y, por separado, comenzaron un proceso de acumulación de locales de otros mineros en un esfuerzo por obtener el control general de la mina Kimberley. 

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El concepto es que un solo esfuerzo unificado en la minería sería más rentable, y llevar el control de la distribución de diamantes en una sola oficina.

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El mercado podría controlarse mejor ya que el suministro de diamantes sería controlado por un hombre en lugar de un gran número de mineros individuales.

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La batalla subsiguiente entre estos dos hombres ha sido el tema de muchos libros, y es una historia digna de su investigación continua. 
La lucha por el control de la mina Kimberley fue desagradable en tamaño y alcance, abarcando muchas batallas legales y peleas en el bar. 

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Sin embargo, la necesidad de un esfuerzo minero unificado se confirmó aún más cuando la mina alcanzó una profundidad particular y el agua subterránea comenzó a inundar vastas áreas de la mina. 

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Muchos mineros se apresuraron a vender sus puestos ya que creían que ya no había ninguna razón para ser propietarios. 

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La verdad era, sin embargo, que Cecil Rhodes tenía un plan para sacar el agua de los locales cada vez más profundos, lo que hacía que siguieran produciendo ganancias que excedían los precios de oferta que había pago a los otros que habían renunciado a ellas.

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Eventualmente, Cecil Rhodes ganó la batalla de control de la mina Kimberley y la compró a su rival, Barney Barnato, por un precio de lo que sería más de US $ 25,000,000.00 en dólares de hoy para consolidar la mina Kimberley en propiedad única. 

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Este fue el nacimiento de De Beers Consolidated Mines Company, que existe hasta el día de hoy.

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Por supuesto, para que las Minas Consolidadas de De Beers tuvieran un control real de su distribución, se requería que no tuvieran que lidiar con todos los comerciantes de diamantes de poca monta.

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Sigue ...

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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