miércoles, 1 de noviembre de 2017

EL PROBLEMA DE LOS RUBÍES





Los cínicos dicen que la historia existe para ser ignorada. 
Por lo tanto, argumentan, no tiene más remedio que seguir repitiéndose. 
Además, te dirán que ninguna esfera de actividad humana es inmune a la triste y obstinada regla de recurrencia de la historia, ni siquiera a la industria de la joyería.

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Ellos tienen un punto, la repetición del pasado parece difícil en el mercado mundial de rubíes, donde las costosas piedras son cada vez más indestructibles sin informes de laboratorio de gemas. 
En este caso, se les pide a los laboratorios que autentiquen el color de un rubí como el color más precioso de todos: "pigeon's-blood red". 
Sin pedigrí, sin compra.

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Esta proliferación de informes que certifican que las piedras exhiben "rojo sangre de pichón" marca la segunda gran persecución de documentos de laboratorio en 35 años. 
En 1979, American Gemological Laboratories presentó los primeros informes de clasificación de piedra de color. 
Usando una escala numérica de calificación de color de 1.0 a 10.0, se esperaba que los rubíes finos tuvieran grados de 3.5 en esa escala para calificar para la excelencia de color superior. 
El problema era que los criterios de laboratorio para el rojo ideal en rubíes favorecían un enfoque de pureza de rojo que no se ajustaba a los estándares establecidos para el color rubí ideal. 

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A las piedras con mayor cantidad de rojo primario a menudo les fue mejor que las piedras con colores secundarios de naranja o rosa. 
Cuando el mercado se dio cuenta de que se le había impuesto un estándar artificial de evaluación del color, el mercado de rubíes certificado colapsó y los precios de las piedras con valores de color ideales se desplomaron.

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A fines de 1981, las piedras que habían costado 5,000 por quilate tuvieron la suerte de obtener 500 por quilate.

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¿Podría suceder lo mismo hoy a medida que más y más rubíes se conviertan en elegibles para el término descriptivo de color más codiciado del mundo, y la categoría se aglomere con piedras que son "pigeon's-blood red" de nombre solamente?

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La burbuja del segundo certificado de rubí en el mercado es más grande y si estalla, el daño puede ser mucho peor. 
Ya los distribuidores, gemólogos y periodistas suenan alertas rojas. 
Si he visto 25 rubíes que realmente merecían llamarse sangre de paloma, estoy seguro de que estaría exagerando. 
¿Cómo, en menos de una década, este término se convirtió en una generalidad de comercialización de gemas?

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En junio pasado, en el JCK Show de Las Vegas, el analista de gemas Stuart Robertson, director de investigación de Gem Guide de Gem World International , inspeccionó 550 rubíes para la venta allí. 
El 90% de ellos tenían informes gemológicos que describían su color como "pigeon's-blood red". 
De estos, al menos el 60% procedían de laboratorios conocidos, incluido el GIA. 
"Los precios de los llamados rubíes 'pigeon's blood red' oscilaron entre 500 y 50,000 por quilate", dice Robertson. "Simplemente no hay forma de que tantas piedras puedan merecer esta designación".

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El renacimiento de Pigeon's Blood comenzó con Adi Perretti en 1998, cuando su GRS Lab con sede en Bangkok comenzó a emitir informes de corindón que expandió la elegibilidad de los rubíes para la designación preciada de "pigeon's blood red" a piedras independientemente del lugar de origen.

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Para muchos en el oficio, la decisión de Perretti de hacer que los rubíes de cada fuente minera sean elegibles para el informe de color de "sangre de paloma" se dirige a un favoritismo de larga data hacia el material birmano. 
Los rubíes del legendario tracto de Mogok de Birmania llevan mucho tiempo comandando una prima de origen.

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Sin embargo, en los últimos años, la mística de Birmania se ha visto empañada por el descubrimiento de un segundo yacimiento de rubíes en Mong Hsu, cuyo material en general es de calidad mucho más baja. 
Mientras tanto, se dice que las piedras de Mozambique rivalizan con las de Mogok en color. 

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Cuando otros laboratorios siguieron el ejemplo de Peretti y comenzaron a usar "sangre de paloma" en los informes de rubíes, los compradores comenzaron a exigir rubíes con esta designación. 
Casi de la noche a la mañana, el término "sangre de paloma" se convirtió en el único sinónimo de color rubí superlativo, del mismo modo que "D-color" para diamantes.

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La confianza, algunos dirían, la excesiva confianza, en amplias clasificaciones como "sangre de pichón" para rubí y "azul real" para zafiro le da nueva estatura a los informes de gema de laboratorio para piedras de colores y nuevo poder a los laboratorios que los emiten. 

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Ya que muchos laboratorios ya han adoptado sus propios estándares, y son muy divergentes. 
Aunque Gubelin y SSEF recientemente anunciaron un estándar uniforme para piedras que merecen la etiqueta de "sangre de paloma", sus requisitos son mucho más estrictos que los de cualquier otra persona. Los dos laboratorios suizos limitan el uso del término a piedras no tratadas de origen birmano, reconociendo las asociaciones tradicionales del término. 

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Por otro lado, GRS, el primer y aún principal emisor de los informes de ruby ​​"pigeon-blood", basa sus determinaciones únicamente en el color de la piedra, independientemente de su origen, y se niega a restringir el uso del término a piedras no tratadas y de cualquier origen específico. 
GIA también es tan liberal en el uso de la designación, restringiendo su mención a una sección de comentarios en su informe.

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El gemólogo Joel Arem dice que simpatiza con el intento de Perretti de democratizar los estándares de belleza para el rubí, pero el esfuerzo está condenado al fracaso. 
Si, después de milenios de minería, Birmania aún no ha sido destronado como la fuente de rubíes más grande del mundo, se podría argumentar que las verdaderas piedras de Birmania merecen una prima solo por ser de allí. 
Desafortunadamente, esta prima se basa en la mística general de la localidad y su procedencia histórica, no en la calidad específica de las piedras que produce. Acéptalo, no todos los rubíes birmanos son de color superior; muchos son rosáceos o muestran un tono de rojo que los expertos no considerarían como "sangre de paloma". 
Si reconocemos que 'sangre de paloma' es una designación de color, entonces Perretti está en lo cierto al desvincular el término de cualquier punto específico de origen ".

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¿Existe alguna manera de combinar el enfoque exclusivista de los tradicionalistas con el enfoque inclusivista de los reformadores de gemas? 
Yo creo que existe, pero requerirá una cooperación y poder de voluntad sin precedentes.

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En lugar de hacer que sean términos generales genéricos, proponemos restringirlos a "denominaciones" específicas, tal como lo han hecho los franceses para la mayoría de sus vinos y quesos desde mediados de la década de 1930.

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Este proceso comenzaría forjando un acuerdo internacional entre los laboratorios de gemas y los grupos de comerciantes en regiones geográficas específicas que se han identificado con la extracción de las gemas más finas de una especie determinada. 
Así como los términos del vino como "Champagne" y "Bordeaux" se refieren a regiones específicas, el derecho a usar estos términos también implica el compromiso con los estándares de producción, incluido el uso de ciertas variedades de uva. 
¿No podría aprovecharse este enfoque geográfico para las gemas?

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Durante siglos, el tramo de piedra de Mogok en Birmania se ha considerado el cenit de la producción de rubíes de alta calidad. 
En lugar de usar un término subjetivo como "sangre de paloma", tal vez la denominación" Mogok top red" podría adoptarse para las piedras más finas de extracción probada de esa región. 

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Por supuesto, el origen de Mogok por sí solo no daría derecho a una piedra a esta designación. 
También debería cumplir con ciertos estándares de calidad acordados, incluidos los que prohíben o limitan el uso de tratamientos. 
Si otras regiones emergen como productores regulares de rubí, y su color tiene una gran similitud con el de Mogok o establece nuevos estándares, entonces podría idearse un sistema de denominaciones geo-gemológicas secundarias para estas piedras. 
Pero, idealmente, cualquier designación de color específico debe ser respaldada por mediciones instrumentales determinadas objetivamente que sean consistentes y repetibles.

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Una gran razón por la que los franceses han tenido tanto éxito en la defensa del uso de los términos del vino basados ​​en la región es que ya no son meras palabras. 
Se han convertido en designaciones legales estrictamente reguladas. 
Como denominaciones, tienen fuerza de ley y han adquirido una fuerte procedencia francesa a lo largo de los años.

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En el caso de la industria de la joyería, las cosas se invierten. 
La procedencia geográfica ya se ha adquirido para los rubíes de Birmania, los zafiros de Cachemira y las esmeraldas colombianas. Ahora esa procedencia necesita la defensa de estándares de calidad que sean ampliamente entendidos, respetados y defendidos. 

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El mundo del arte reconoce el estatus especial de ciertos pintores. 
Los altos precios asociados a su trabajo han evolucionado con el tiempo y han variado tanto histórica como culturalmente. 
Pero estos valores estratosféricos actuales son el resultado de un consenso dentro de un mercado extremadamente especializado que ha afinado sus propios estándares de excelencia, y ha demostrado la validez de sus decisiones en el ámbito de la fuerza bruta de la competencia en el mercado.

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Bueno, la naturaleza produce obras maestras también. 
Las denominaciones serían una forma de hacerle saber al mundo que los expertos en gemas y los aficionados reconocen la singularidad y la rareza de gemas finas de localidades específicas, así como una obra maestra de arte original es mucho más deseable y valiosa que cualquier copia, sin importar cuán bien sea ejecutado.

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El debate local ya comenzó en el caso de la turmalina Paraiba y la turmalina tipo Paraiba de otras localidades, como Mozambique y Nigeria. 
Por lo tanto, existe un amplio precedente actual para separar claramente los valores de mercado vinculados específicamente al color, en comparación con el punto de origen. 

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Tal vez este enfoque ayude a identificar exactamente qué atributos de una piedra preciosa contribuyen a su valor y permiten a los compradores obtener un mejor manejo de lo que realmente están pagando.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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