miércoles, 1 de noviembre de 2017

EL RUBÍ Y LAS FRACTURAS


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Ruby es la piedra preciosa clásica de color, pertenece a la familia del corindón como el zafiro. 
Pero donde el zafiro es una gema rara, el rubí es extremadamente raro. 
Y los precios de mercado del rubí fino reflejan esto.

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Pero hay una aparente paradoja en los precios de rubí en el mercado actual. 
A medida que la demanda mundial de rubí ha aumentado, el suministro de material de alta calidad ha disminuido. 
Esto ha resultado en precios crecientes para el rubí en todo el mundo. 
Al mismo tiempo, ha habido una afluencia de rubí de bajo costo en el mercado, con grandes tamaños ofrecidos a precios atractivos.
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En el pasado, el rubí de bajo costo siempre ha sido sintético. 
El rubí sintético es rubí real, óxido de aluminio, pero ha sido creado en un laboratorio utilizando una técnica conocida como fusión de llama. 

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Aunque estos rubíes sintéticos pueden parecer atractivos, tienen un valor muy bajo en el mercado, literalmente unos pocos dólares por quilate. 
El rubí sintético se utiliza principalmente en joyería comercial barata y no lo ofrece ningún comerciante de piedras preciosas de buena reputación.

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Pero los muchos rubíes de bajo costo en el mercado actual no son solo piedras sintéticas. Muchos de estos rubíes baratos son producidos por un nuevo tratamiento controvertido conocido como relleno de fracturas. 
El tratamiento consiste en tomar rubí de muy baja calidad con grietas superficiales significativas y reparar y luego calentarlas con vidrio con plomo. 
El vidrio, que tiene un punto de fusión mucho más bajo que el rubí, se licua y llena las grietas. 
Como el vidrio con plomo y el corindón tienen índices de refracción similares, esta técnica mejora el color y la claridad de este material de baja ley.

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Probablemente, el 90% o más del rubí en el mercado actual ha estado relleno de fracturas de esta manera. 
Los precios van desde alrededor de 30.00 por quilate en Tailandia a cientos de dólares por quilate en tiendas de joyería al por menor. Pero sea cual sea el precio que se les pida a estas piedras llenas de fracturas, deben evitarse a toda costa.

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Los rubíes llenos de fracturas pueden verse atractivos para el consumidor no instruido, el color es rojo o rosa-rojo, y las piedras están disponibles en tamaños grandes, incluso 10 quilates. 
Pero si observas de cerca estas piedras notarás que están muy incluidas y son bastante turbias con poca transparencia. 
La pobre claridad es de esperar en un rubí de bajo costo. 
Pero ese no es el principal problema con estas piedras.


Grietas que aparecen en Rubí lleno de fracturas

Un problema más preocupante es la estabilidad del relleno de fracturas. 
Debido a que el vidrio con plomo tiene un punto de fusión mucho menor que el rubí, la colocación de estas piedras puede ser peligrosa. 
Dado que el rubí natural es muy duro y duradero, los joyeros generalmente no se preocupan por aplicar calor al rubí al colocar una piedra. 
Pero aplicar calor a un rubí lleno de fracturas puede derretir el relleno de vidrio, dejando una piedra de aspecto lamentable llena de grietas superficiales. 

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Una vez dañado de esta manera, estas piedras no se pueden reparar. 
También ha habido informes de que el llenado de vidrio se ve afectado por los ácidos comunes y los productos de limpieza del hogar, como el amoniaco, el blanqueador e incluso el jugo concentrado de limón.

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Con el tiempo, los gemólogos han detectado cantidades mayores de vidrio en los rubíes llenos de fracturas y algunos laboratorios de gemología han comenzado a emitir informes de pruebas que describen estas piedras como compuestos en lugar de rubí natural. 

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Este término es ciertamente apropiado cuando el relleno de vidrio sirve más como pegamento que contiene fragmentos de rubí.

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Por supuesto, es fraudulento vender estos rubíes llenos de fracturas sin la debida divulgación del tratamiento. 
Pero desde nuestro punto de vista, es fraudulento vender estos rubíes incluso con divulgación, ya que el consumidor puede no entender cuán inestable puede ser el tratamiento. 

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Cuando los consumidores compran una piedra preciosa, esperan que dure muchos años. 
La fragilidad del rubí lleno de fracturas lo hace inadecuado para las joyas. 
Ningún vendedor de gemas acreditado venderá este material y aconsejamos a los clientes que lo eviten.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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