miércoles, 29 de marzo de 2017

LAS ESMERALDAS DEL NUEVO MUNDO





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Riquezas del nuevo mundo

Es difícil hoy imaginarse la inmensa riqueza que llegó de las Américas durante los siglos XVI, XVII y XVIII al viejo continente. 

Hemos leído y aprendido en el colegio acerca de las minas de oro y plata y demás tesoros que tanto la corona española como la portuguesa obtuvieron del nuevo continente, pero es imposible darse una verdadera idea de la magnitud.


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Un indicador fue la recuperación del navío Nuestra Señora de Atocha, hundido en 1622 y rescatado del fondo del mar entre Cuba y Florida a mediados de los años 80 del vigésimo siglo. 


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A bordo se encontraban 3000 kilos de plata en barra y alrededor de 200 kilos de oro.
Estamos hablando de un solo navío de los cientos y miles que atravesaron el Atlántico cargados de tesoros como éste.


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El gran desafío era ciertamente protegerse de los piratas, en su mayoría ingleses. 
En este caso se usaba cruzar el océanos en flotillas, el navío cargado de tesoros era acompañado por navíos mas ligeros que hacían las veces de guardias contra los barcos piratas. 


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Éstos últimos consideraban de lo mas rentable el negocio de apropiarse de los navíos imperiales españoles y no retrocedían ante el riesgo ya que valía la pena alzarse con uno de estos barcos cargados y prácticamente sanearse de por vida.


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Metales preciosos

Tanto la regiones de lo que hoy son México como Perú fueron los principales objetivos del saqueo español en su sedienta búsqueda de oro. 
Las civilizaciones Inca (Perú), Azteca y Maya (México y Guatemala) tenían una antigua cultura orfebre que llamó de inmediato la atención de los recién llegados. 
En Potosí, en la actual Bolivia, los colonizadores descubrieron una inmensa montaña, donde tuvo lugar la extracción de plata mas espectacular de la historia de la colonia.


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Los conquistadores se encontraron con verdaderas obras maestras de orfebrería indígena, ingenua y delicada, pero es muy poco lo que sobrevivió de ello. 
Las piedras preciosas eran minuciosamente extraídas de las joyas autóctonas y el oro era convertido en barras para facilitar su transporte al viejo continente. 
Pocos fueron los ejemplares de joyas originales que llegaron invictos a la corte. Carlos V coleccionó algunas de ellas, y los expuso en Bruselas en 1520, donde lo pudo ver Albert Durero dejando expresa su admiración en un largo informe acerca de su visita.


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Magia verde

Pero entre las riquezas que llamaron la atención de los conquistadores se hallaban maravillosos ejemplares de Esmeraldas, de una calidad jamás vista anteriormente. 
Estas bellas piedras verdes decoraban joyas y utensilios rituales de la nobleza de las grandes culturas indígenas. 


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A pesar de las torturas a las que fueron sometidos los indígenas, éstos se negaron a develar el origen de las piedras. 
Sólo varias décadas mas tarde los usurpadores descubrieron por casualidad las minas que contenían Esmeraldas y que habían sido celosamente ocultadas a los recién llegados. No olvidemos que la Esmeralda era considerada por los pueblos autóctonos Piedras Sagradas, transmisoras de poderes divinos. 


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Recién en 1567 Antonio de Sepúlveda descubrió por casualidad los yacimientos de Muzo y Chivor, en la actual Colombia, hasta hoy conocidas como las viejas minas verdes. La extracción se demostró difícil, ya que las minas se encontraban en una hostil región selvática. 
Pero cuando llegaron los primeros ejemplares de Esmeraldas del nuevo continente a Europa fue tal el furor que ocasionaron, que a pesar de todas las dificultades que representaba su extracción en aquella época, se inició sistemáticamente la actividad minera de esta piedra preciosa. 


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Con gran velocidad la fama de las Esmeraldas del Nuevo Continente dio la vuelta al mundo. De las más lejanas regiones del globo llegaban los encargos de adquisición de estas nuevas protagonistas de la joyería mas opulenta y lujosa. 
El precio de la Esmeralda del Nuevo Continente llegó a extremos jamás vistos.


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La actualidad de la Esmeralda Colombiana

Hasta el día de la fecha no ha sido encontrada en el mundo una Esmeralda que supere en calidad la Esmeralda Colombiana. 
Es en la misma región de antaño y en sus zonas aledañas donde estas maravillas de la naturaleza continúan siendo extraídas. Colombia lidera hasta la fecha la extracción mundial de Esmeraldas contando con el 55% del total.


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¿Por qué la Esmeralda Colombiana sigue siendo objeto del deseo de grandes coleccionistas? 
Esa pregunta se contesta fácilmente: Solo debéis admirar el color y la belleza de estas gemas increíbles y veréis su esplendor.


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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

EL HUEVO DE PASCUAS




Las cruces son de la colección en venta en Kaia Joyas.


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El Huevo de Pascuas: un símbolo religioso

Es el símbolo de la Pascua en todo el mundo: se lo encuentra de cartón, de cerámica, de terracota, tallado, pintado, de chocolate e incluso de azúcar


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Las variedades dulces, ideadas por razones comerciales, son muy recientes mientras que los huevos verdaderos, pintados y decorados tienen un origen muy antiguo.


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Huevos históricos

El huevo es considerado desde siempre un elemento rico de significados simbólicos: probablemente a causa de su forma desde mucho antes de la era Cristiana representaba el símbolo de la vida, del misterio y de lo sagrado. 
En algunas creencias paganas y mitológicas el cielo y la tierra eran consideradas dos mitades del mismo huevo, el cual representaba un regreso a la vida: los pájaros preparaban el nido para los huevos en primavera, signo de que el invierno terminaba y nuevas vidas se preparaban a nacer. 


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Para los antiguos Egipcios el huevo era el origen de los cuatro elementos que formaban el universo: agua, aire, tierra y fuego. 
Los egipcios adquirieron sucesivamente la tradición de intercambiar huevos decorados en el equinoccio de primavera, fecha con la que iniciaba el nuevo año. 


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Pero ya desde la cultura de los persas se intercambiaban huevos de gallina en ocasión de la llegada de la primavera, con ritos para celebrar la fertilidad y el renacimiento de la naturaleza. 
A ellos siguieron numerosos pueblos como los ya mencionados egipcios, los griegos, y los chinos. 
Los huevos eran considerados objetos con poderes especiales y eran enterrados bajo los cimientos de los edificios para mantener distante el mal, se los acercaba al vientre de las mujeres encinta para descubrir el sexo del futuro bebé y las esposas se pasaban un huevo por la piel antes de entrar en la nueva casa.


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En la Roma Antigua se usaba decir “Omne vivum ex ovo” y sepultar un huevo pintado de rojo en los campos como ritual para propiciar una buena cosecha. 
La tradición de donar huevo, por lo tanto, se remonta a mucho antes de la era Cristiana y los cristianos incluyeron en sus costumbres muchos de los ritos paganos: la fiesta de la Pascua se celebra el primer domingo luego del Plenilunio que sigue al Equinoccio de Primavera. 


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En el Medioevo el huevo se regalaba a los siervos, luego la tradición se entrelazó con las usanzas cristianas. 
Los huevos, símbolo del renacimiento de la naturaleza y del hombre, fueron asociados a la resurrección de Cristo: el pollito nace del huevo, Cristo vuelve a la nueva vida.


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De cualquier manera, pareciera que la real difusión de la usanza del huevo como regalo durante la Pascua se inicie en Alemania donde entre los varios regalos de Pascuas aparecían simples huevos.


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Huevos golosos

Es en la época Medieval donde nace la tradición de crear huevos artificiales fabricados o revestidos en materiales preciosos, como oro, plata y platino. 
Pero hoy el Huevo de Pascua por excelencia es el huevo de chocolate, cuyo origen hasta ahora no es del todo claro: algunas leyendas cuentan que el primero en ordenar que fuera realizado un huevo de chocolate en ocasión de la Pascua fue Luis XIV, otros sostienen que esta usanza nació en América, tierra de la cual proviene la planta xocoatl, o sea la planta que conocemos como cacao.


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Y es a propósito del cacao y de la producción de los huevos de chocolate que el 1789 es recordado no solo por los eventos históricos que lo caracterizaron sino a causa de un fenómeno menor pero importante para los gourmets: en el 1789 se inventó el conchage. ¿Y qué es el conchage?


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Un conche es un agitador mecánico que se emplea en la producción del chocolate con el objeto de remover la masa de cacao y poder distribuir homogéneamente la manteca del cacao a lo largo del volumen del chocolate.


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Esta operación de agitación continua promueve los sabores debido al calor friccional que libera partículas volátiles.
El nombre dado al agitador proviene de la forma que posee el contenedor del chocolate
que se parece a la concha de un molusco, al proceso realizado se le suele denominar concheado. 


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Esta operación mejoras las sensaciones organolépticas del chocolate, promoviendo que el chocolate se funda con el calor de la boca (foundant).


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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

LA TENDENCIA DEL ORO A LA SUBA






A medida que comenzamos el nuevo año hay algunas preocupaciones de que la fortaleza del dólar de EE.UU. puede limitar el atractivo del oro.


 


Creemos que, por el contrario, no sólo el oro seguirá siendo altamente relevante como componente estratégico de la cartera, sino que seis grandes tendencias apoyarán la demanda de oro a lo largo de 2017.




1. Mayor riesgo político y geopolítico

La incertidumbre política está aumentando el riesgo. 
Europa celebrará elecciones clave en Holanda, Francia y Alemania en 2017, donde la extrema derecha podría volver a ocupar un lugar relevante en el escenario europeo. Como explican desde el Consejo Mundial del Oro (WGC), el ciclo electoral se llevará a cabo "en un contexto de continua agitación ciudadana, impulsada por una desigual distribución del bienestar económico".

Además, Gran Bretaña debe negociar su salida de la Unión Europea y mientras que la economía del Reino Unido sigue en expansión, la libra cayó tras la decisión del referéndum y podría seguir haciéndolo toda vez que los mercados presienten una mayor probabilidad de un Brexit duro.

En Estados Unidos hay expectativas positivas sobre algunas de las propuestas económicas del presidente electo pero también hay preocupaciones. 
El dólar ha ganado terreno desde que Trump alcanzó la victoria en noviembre, pero la incertidumbre es abundante. Dado el carácter beligerante de esta Administración, los expertos sugieren que la confianza de los mercados podría verse afectada por las nuevas tensiones geopolíticas provocadas.



2. Devaluación de la moneda

Es probable que la política monetaria diverja entre los Estados Unidos y otras partes del mundo y se espera que la Reserva Federal de Estados Unidos no efectúe movimientos este año. 
El comportamiento de otros bancos es un enigma pero en la Unión Europea se espera una continuación del actual estímulo fiscal y política monetaria expansiva, como lo han hecho durante los últimos cinco años.



3. Aumento de las expectativas de inflación

Se espera que los tipos de interés nominales aumenten en Estados Unidos este año, pero todos los economistas pronostican que la inflación también aumentará, por lo que las inversiones en moneda no serán tan rentables.

Es probable que una tendencia inflacionaria al alza respalde la Oro por tres razones: 
1- el oro es históricamente visto como una cobertura frente a la inflación. 
2- una mayor inflación mantendrá bajos los tipos reales, lo que a su vez hace que el oro sea más atractivo. 
3- la inflación hace que los bonos y otros productos financieros resulten menos atractivos para los inversores a largo plazo.




4. Tasas inflacionarias

Los mercados bursátiles tuvieron un repunte significativo en el último tramo de 2016 y, mientras algunos mercados de valores se están recuperando de un desempeño mediocre en los últimos años, en EE.UU. las Bolsas han alcanzado máximos históricos.

Hasta ahora, los inversores han utilizado bonos para proteger su capital en el caso de una corrección bursátil y, a tenor de las circunstancias, el riesgo de una corrección puede estar aumentando. 
La expansión de la economía estadounidense no durará para siempre, aseguran los expertos. 
En este entorno, el papel del oro como diversificador de carteras y cobertura de riesgo es particularmente relevante.



5. Crecimiento asiático a largo plazo

El aumento paulatino de la riqueza en los países asiáticos no ha hecho sino aumentar la demanda del oro en los últimos años. 
Las tendencias macroeconómicas en Asia así lo indican también.

A modo de ejemplo, la demanda de oro en India y China aumentó de un 25% a principios de los noventa y a más del 50% en 2016, respecto al resto del mundo. 
Y otros mercados como Vietnam, Tailandia y Corea del Sur tienen también cifras al alza en consumo de oro de inversión.

Y aunque la demanda de joyería en China ha sufrido los cambios en el gusto de los consumidores, el mercado de inversión ha experimentado un notable período de desarrollo. 
En poco más de 10 años su mercado de barras y monedas se ha convertido en uno de los más grandes del mundo. 
Los ETF -exchange-traded fundde- de China respaldados por el oro siguen creciendo también.

Fondo de inversión cotizado, es un fondo de inversión cuya principal característica es que se negocia en mercados secundarios de valores. 
El mercado de estos productos supone un desafío desde dentro de la industria a su propia ineficiencia, pues se trata de un producto óptimo en cuanto a asignación de activos (por su elevado grado de diversificación), simplicidad a la hora de operar (igual de ágil que las acciones) y costes (es más barato que los fondos de inversión).




6. Apertura de nuevos mercados.

La inversión en oro se está volviendo algo más corriente, accesible a millones de inversores principalmente en Occidente, en la última década. 
En Japón, por su parte, los fondos de pensiones han aumentado sus tenencias de oro en los últimos años.

La innovación es evidente en todos los mercados. 
Por ejemplo la Organización de Auditoría de Instituciones Financieras Islámicas (AAOIFI), con el apoyo del Consejo Mundial del Oro, Lanzó la Estándar Shari'ah para el Oro, abriendo la Mundo musulmán a la inversión en este metal.

Para los expertos, esta norma proporciona una orientación definitiva sobre el oro permitiendo que, potencialmente, millones de musulmanes inviertan en oro. 
Estos factores pueden impulsar la demanda de oro a través de muchos mercados musulmanes como Malasia, los Emiratos Árabes y Arabia Saudí, donde las finanzas islámicas están bien establecidas, y también en otros como Indonesia y Pakistán, con menor tradición inversora.




Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay