miércoles, 30 de mayo de 2018

LA IMPRESIÓN 4D



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¿Impresión 4D? 

Sí, estás leyendo bien, no se trata de ningún  error. 

Llevo largo tiempo pensando en escribir sobre el impacto que la denominada impresión 4D puede tener sobre nuestro sector. 
Sin embargo, quería contar con algún caso concreto… y la presentación de la colección Blossom Shape Memory Jewelry de la compañía estadounidense Galatea me ha dado, al fin, la oportunidad que estaba esperando.

A continuación, voy a contarte qué se entiende por impresión 4D y algunos ejemplos de su potencial para la fabricación de alhajas.
¿Qué es la impresión 4D? ¿Tiene algo que ver con la joyería?

La impresión 4D es el resultado de añadir una dimensión adicional a la impresión 3D, relacionada con los materiales. 
Así, podríamos decir que la impresión 4D es el resultado de incorporar el factor tiempo al fruto del proceso de fabricación aditiva, es decir, al uso de materiales que, por sus características, se consideran inteligentes. 

¿Y por qué son inteligentes? Porque tienen la capacidad de modificar sus propiedades en respuesta a ciertos estímulos, sin intervención humana. 
¿Imaginas productos con la capacidad de alterar sus dimensiones o su color por sí mismos, de auto-ensamblarse o de auto-repararse? 


Los materiales inteligentes hacen que todo esto (y mucho más) sea posible.

La utilización de materiales inteligentes en el sector joyero podría parecer, a priori, algo poco intuitivo. 
Después de todo, las joyas se manufacturan empleando metales preciosos, y desde luego ni la plata, ni el oro, ni el platino se ajustan a la definición de material inteligente que ya conocemos. 

No obstante, yo creo que se nos presentan nuevos caminos por explorar. 

Por ejemplo:
Fabricación de joyas con materiales inteligentes, al margen de los materiales tradicionales en este tipo de producto.
Fabricación de joyas que combinan materiales tradicionales, como metales preciosos o gemas, y materiales inteligentes, incluyendo aleaciones de metales inéditas.


Hasta aquí, la teoría; ahora vamos con la praxis en nuestro sector.
Colección Kinematics de Nervous System





Nervous System – Colección Kinematics


Son muchos los motivos por los que considero que merece la pena dedicar atención a esta colección lanzada en 2014, pero hoy voy a destacar dos de ellos:
Los collares de nylon que la componen están articulados, pero no requieren montaje porque se imprimen tal cual y plegados para minimizar la superficie de impresión a utilizar. 

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¿Intuyes los ahorros que supone algo así en el proceso de producción?
Por otra parte, encierra un enorme potencial para la industria de la moda, imagina un diseño que se adapta a la forma del cuerpo en función de la temperatura, de modo que con el calor corporal se ajusta a la anatomía de su portador, o que varía su color atendiendo a la humedad ambiental o a la exposición solar.
 
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El abanico de posibilidades tanto a nivel creativo como funcional es descomunal.

Y ahora vamos con el segundo ejemplo, estoy seguro de que te va a parecer igual de fascinante.
Colección Blossom Shape Memory Jewelry de Galatea





Galatea Blossom Collection

Como adelantaba al comienzo de este artículo, la firma Galatea ha presentado recientemente una nueva colección de joyería, llamada Blossom Shape Memory Jewelry. 

Galatea es una compañía que cuenta con una plantilla de más de cien trabajadores, pero su cabeza visible y máximo responsable del desarrollo de su creciente cartera de patentes es Chi Huynh, nacido en Vietnam y afincado en EE.UU. desde 1981. 

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Bien, ¿qué tiene de especial esta colección de joyas? 
Como te puedes imaginar, la implementación en su manufactura de un material capaz de transformarse en respuesta a un estímulo de su entorno: este material es el nitinol y el estímulo en cuestión es la temperatura.

Descubierto por William Beuhler en 1963 como resultado de fundir titanio y níquel en proporción casi equimolar, el nitinol es el ejemplo más popular de las llamadas aleaciones de metal con memoria de forma.

Según explica Huynh, para la fabricación de alhajas hay cuatro configuraciones principales a considerar: temperatura corporal, temperatura ambiente, temperatura estándar de 115 ºF (aproximadamente 46 ºC) o temperatura superior a 140 ºF (aproximadamente 60 ºC).

El nitinol cambia su personalidad y se comporta de forma diferente en función de cómo lo trates. 
Es como una persona. 
Tiene dos estados y una temperatura determinada actúa como punto de transición entre ambos. 

Puedes entrenarlo calentándolo y enfirándolo para que haga lo que tú quieres. 
Recuerda su forma original y puedes enseñarlo a que recuerde una segunda forma repitiendo este proceso una y otra vez. Cuando lo calientas hasta la temperatura de transición regresa a la forma original y cuando lo enfrías vuelve a su segunda forma.
Lo programas.

Las piezas incluidas en esta colección no responden al calor corporal, sino al aplicado por otras fuentes que provocan un incremento hasta los 115 ºF  como un secador para el cabello, por ejemplo. 

En función de la respuesta que Galatea obtenga por parte del mercado, ya veremos cómo evoluciona esta colección. 
Seguro que generará interés.

En conclusión…

Un uso adecuado de la impresión 4D puede ofrecernos ventajas como nuevas funcionalidades, abaratar el transporte, acelerar el proceso de producción, todo un universo de posibilidades a considerar. 

Es como arte y ciencia.

Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

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