domingo, 10 de junio de 2018

EL ORO ECOLÓGICO


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Alguno de tus clientes te ha preguntado de dónde procede el oro que utilizas? 

Alguno te ha consultado si sería posible conseguir oro ecológico? 
Sea cual sea tu respuesta, lo que es importante que no pierdas de vista es que nos encontramos ante una tendencia en auge y es prudencial que te anticipes a ella.

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Como es lógico, el primer paso es tener claro qué es el oro ecológico. 

En los últimos años hemos visto cómo proliferan las iniciativas promovidas desde el sector en respuesta a la creciente demanda de joyería medioambiental y socialmente responsable por parte de los consumidores. 


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La pregunta que surge es, cómo puedo garantizarle a mis clientes que la pieza de joyería que me están comprando es, en efecto, sostenible?

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Dar respuesta a esta pregunta exigiría comenzar por definir el concepto de sostenibilidad para, acto seguido, determinar los requisitos de obligado cumplimiento para poder aplicar este calificativo de manera rigurosa. 
Lo cierto es que es algo mucho más fácil de decir que de hacer.


¿Es lo mismo oro ecológico que oro sostenible?

En primer lugar creo que es prudencial explicar la diferencia entre oro ecológico y oro sostenible, ya que estos conceptos no son intercambiables:
  - El oro ecológico sería el obtenido mediante procesos que no son perjudiciales para el medio ambiente, el concepto ecológico en este contexto hace referencia única y exclusivamente al medio ambiente.

 - Para definir oro sostenible debemos remitirnos al principio tercero de la Declaración de Río (1992), que reproduce la definición del Informe Brundtland (1987): ...satisfacer las necesidades de las generaciones presentes sin comprometer las posibilidades de las generaciones del futuro para atender sus propias necesidades. 
Como se puede comprobar, el concepto de sostenibilidad es mucho más amplio y contempla tres dimensiones: sociedad, economía y medio ambiente.

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Pero cómo podemos saber si estamos adquiriendo oro sostenible?

Los sistemas de certificación del oro

Sin ir más lejos, en la edición del Foro de la joyería y la gemología Prodiam 2015, que se celebró el 8 de septiembre de ese año, tuvo lugar una mesa redonda con el sugerente título 


“Joyería Responsable, ¿Compromiso real o estrategia de marketing?”. 

Existe una organización Responsible Jewellery Council, una ONG que autoriza a diferentes compañías certificadoras para que verifiquen que sus miembros cumplen su código de buenas prácticas. 
Este código recoge aspectos tan significativos como el respeto a los derechos humanos, los derechos de los trabajadores, el impacto medioabiemtal, las prácticas mineras, la información que reciben los consumidores acerca de los productos, etc. 
Especialmente relevantes resultan los aspectos relacionados con la diligencia debida en la cadena de suministro, sobre todo en lo concierniente a la cadena de custodia.

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Cuál la primera dificultad que se le presenta al fabricante de joyería en el momento en que se plantea la posibilidad de acogerse a este tipo de programas de certificación? 
Su costo, a sabiendas de que no se trata tan sólo de un costo económico, sino de adaptación de los procesos y procedimientos a estos criterios, tanto de su propia empresa como de sus colaboradores principales, proveedores y, en algunos casos, clientes.

Pero quizás más complejo aún resulte el segundo problema: la limitadísima disponibilidad de oro que cuenta con trazabilidad plena. 

Por si el concepto de trazabilidad resulta extraño para alguien lo defino a continuación.

“Se entiende trazabilidad como el conjunto de aquellos procedimientos preestablecidos y autosuficientes que permiten conocer el histórico, la ubicación y la trayectoria de un producto o lote de productos a lo largo de la cadena de suministros en un momento dado, a través de unas herramientas determinadas”.

Es posible que ahora mismo te estés preguntando por qué es tan complicado acceder a oro que sea fruto de procesos de extracción que respeten todos esos aspectos que toman en consideración organizaciones como el Responsible Jewellery Council o Fairmined Gold. 


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Desafortunadamente, la extracción de oro de forma artesanal, que es habitual en países en vías de desarrollo, es sinónimo de explotación infantil, discriminación sexual, incumplimiento de medidas de seguridad básica, destrucción del medio ambiente,  minimizar todo esto exige una inversión creciente, que se traduce en un incremento de los costes de explotación. 

Todo esto hace que el oro proveniente de minería justa presente para el fabricante no sólo la desventaja de su reducida disponibilidad, sino también de un mayor costo que implica un incremento del precio de venta de sus productos. 
Precio que debe ser capaz de defender ante su cliente, como es natural.
La minería de oro y el crimen organizado


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Sin embargo, hay otro factor decisivo en relación a la disponibilidad de oro proveniente de pequeñas explotaciones no intensivas. 
En 2015 Amnistía Internacional y Global Witness publicaron el informe “Digging for transparency”en el que afirmaban que casi el 80% de las compañías estadounidenses que cotizan en bolsa no controlan ni revelan adecuadamente si sus productos contienen minerales procedentes de zonas en conflicto de África central. 
Suena terrible, ¿verdad?

Se deberá este hecho tan sólo a una cuestión de voluntad empresarial? 

Me temo que no, ya que la ONG The Global Initiative Against Transnational Organised Crime ha publicado recientemente el informe Organized Crime and Illegally Mined Gold in Latin America en el que concluye que la extracción de oro se ha convertido en la mayor fuente de financiación del crimen organizado en latinoamérica y una excelente solución para el blanqueo de capitales. 

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Un 20% de la extracción de oro en todo el mundo corresponde a pequeñas explotaciones artesanales que, en términos generales, no son controladas por las autoridades y son muy vulnerables a la actividad del crimen organizado. 
El informe estima que los siguientes porcentajes corresponden a extracciones de oro ilícitas:
Perú: 20%
Bolivia: 30%
Ecuador: 77%
Colombia: 80%
Venezuela: 80-90%

Desafortunamente, todo esto ocurre en muchos otros países, por ejemplo, las explotaciones mineras de este metal en el África subsahariana se encuentran en situaciones similares.

Para el fabricante de joyería existe dos soluciones:
Llevar a cabo un proceso integración vertical, es decir, adquirir una mina de oro y gestionar su explotación directamente. 

Esto permite tener una completa certeza del origen de esa materia prima al menos si se trata de un proceso controlado de forma adecuada.
Adquirir oro con trazabilidad completa. 

Si lo encuentra, claro.

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Aún así, estas dos opciones siguen adoleciendo de un inconveniente y no menor: el impacto ambiental de la minería, incluso empleando las mejores prácticas disponibles de la industria, es brutal.

El mito de la minería sostenible

“La minería de los metales deja tras de sí a menudo un legado de tierras baldías y aguas contaminadas. 

Además, la explotación de nuevos territorios amenaza con destruir el modo de vida de sus habitantes y algunos de los parajes más extraordinarios de la tierra”.

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Todo esto es habitual en la explotación minera, por más ecológica que se quiera presentar. 
Queda, entonces, lugar para la esperanza? 
Es razonable confiar en que las buenas prácticas en el ámbito de la explotación minera vayan endureciéndose para minimizar el impacto ambiental de esta actividad? 

Sí, es algo que responderá a las exigencias de los consumidores, pero poco a poco. 
Muy poco a poco.
A la vista de todo lo previamente expuesto, podría parecer que nos encontramos ante un dilema sin solución. 


En cierto modo, así es. 
Es lo que ocurre al utilizar materias primas no renovables y que demandan sistemas de extracción terriblemente agresivos con el medio ambiente. 
Sin embargo, hay una opción que, desde mi punto de vista, es la más aceptable: la utilización de metales reciclados.

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Una de las virtudes de los metales es que son reciclables de forma virtualmente ilimitada. Contando con los medios adecuados, pueden ser fundidos y refinados una y otra vez. 
En el momento en que el metal ha sido extraído de la tierra el daño ya está hecho y es difícilmente reparable, por tanto, merece la pena sacarle el máximo partido posible.

Tampoco podemos afirmar que sea sencillo acceder a proveedores que estén en condiciones de acreditar con todas las garantías que el origen del oro que nos están vendiendo es el reciclaje, pero los hay.

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¿Y qué hay de la plata ecológica?

Con la plata lo tenemos, a priori, más complicado aún que con el oro, puesto que los protocolos de organizaciones como el Responsible Jewellery Council tan sólo son aplicables a oro, platino y diamantes. 

La plata no es lo suficientemente rentable como para que resulte atractivo aplicar controles exhaustivos en origen. 
Sin embargo, seguimos teniendo la posibilidad de recurrir a la plata reciclada.

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Es cierto que la minería de oro o plata, como cualquier otra actividad desarrollada por el ser humano, no tendrá nunca un impacto medioambiental cero, no obstante, lo que sí es posible es tratar de minimizarlo y, al mismo tiempo, intentar que se convierta en una actividad económica que genere riqueza a lo largo de toda la cadena de valor empezando por las comunidades locales en que se desarrolla. 
Por eso iniciativas con Fairmined merecen atención.

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Fotos de los brazaletes de la línea 2018 de Kaia Joyas

Fernando Gatto

Kaia Joyas Uruguay

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