domingo, 2 de septiembre de 2018

EL ÓPALO DE WELO



opalo de Welo

Ópalo fino de Etiopía

Una de las diferencias entre el negocio de piedras preciosas de colores y el comercio de diamantes es que el suministro de piedras de colores finos es limitado. 
Los diamantes están ampliamente disponibles en todos los cortes, grados y tamaños estandarizados. 
Las gemas de colores, especialmente en los grados más finos y las variedades más raras, son típicamente escasas y difíciles de encontrar.

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Clase Tectosilicato, 4.DA.10 (Strunz) - Mineraloides
Fórmula química SiO2•nH2O

Propiedades físicas

Color Incoloro, blanco, amarillo, rojo, naranja, verde, marrón, negro, azul
Raya  Blanca
Lustre De subvitrioso a ceroso
Transparencia Opaco, translúcido, transparente
Sistema cristalino Amorfo
Hábito cristalino Venas irregulares, en masas o nódulos
Exfoliación No
Fractura De concoidal a desigual
Dureza 5-6.5 en la escala de Mohs
Densidad 1.9-2.3 g/cm³
Índice de refracción 1.450 (+.020, -.080)
Birrefringencia No
Pleocroísmo No
Propiedades ópticas  
Refracción única, frecuente doble refracción anómalo por veteado

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Sin embargo, hay raras ocasiones en que las gemas de colores excepcionales salen al mercado en cantidades razonables y a precios atractivos. 
Sucedió con un gran hallazgo de magnífico granate spessartite de Nigeria en 1999, donde el material limpio con un vivo color naranja estuvo disponible por primera vez. 

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Sucedió nuevamente en 2007 con el descubrimiento de la espinela neón rosa-roja en Mahenge, Tanzania, una de las espinelas más finas jamás encontradas. 
Los vendedores y coleccionistas inteligentes aprovecharon la oportunidad de adquirir estas maravillosas gemas.



Estos hallazgos especiales tienden a ser de corta duración. 
Pero actualmente nos encontramos en medio de un tremendo boom de ópalos que ha durado casi 10 años. 
Fue descubierta en la región montañosa “Semien Wollo” al nordeste de Etiopía.
 
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La fecha exacta de su descubrimiento no es del todo clara. 
Hay quien afirma que la introducción de este Ópalo en el mercado de Piedras Preciosas de Nairobi se remonta al año 1993. 

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Su descubrimiento podría ser atribuido al químico Tilahun Yohannes. 
En el 1994, el geólogo Dr. N. Barot habló de esta nueva gema en un artículo de “ICA Oficial”.

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La extracción de esta Piedra Preciosa inició lentamente. 
En 1997 solo fueron extraídos 10 Kg de material en crudo. 
El atelier Eyaopal de Addis Abeba consiguió un ejemplar tallado de 400 gr. 
El mismo año el Ópalo de Welo fue presentado en ocasión de la Feria Internacional de Minerales en Sainte-Marie y un año más tarde Eyaopal presentó 350 Ópalos de Welo tallados en la Feria de Tucson.

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Recién a partir del 2008 se inició su extracción comercial. Y de esta manera nace una nueva estrella entre los Ópalos.

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Lo mejor de este material era altamente translúcido con un vívido juego de color, que mostraba una gama completa de colores contra un color de cuerpo blanco, azul o marrón. 
Grandes parches de rojo, naranja y verde son comunes, y el juego de color a veces se distribuye a lo largo de columnas paralelas que se asemejan a dedos.

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El Ópalo de Welo se encuentra en vetas de Cuarzo a una profundidad entre 2 y 3 metros bajo la superficie. 

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La dificultad de su extracción reside principalmente en los métodos utilizados. 
A tal propósito solo los habitantes de la región están autorizados a explotar los yacimientos y la mayoría no posee los instrumentos adecuados para extraer las gemas.

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Con la adquisición de nuevas regiones mineras han sido introducidas normas más severas en enero del 2011 y fueron asumidos 500 mineros calificados. 
El gobierno etíope regula y controla la extracción de sus preciosos recursos prohibiendo el comercio directo entre compradores y mineros. 
El Ópalo por lo tanto es comercializado lejos de la región de extracción.

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Los ópalos etíopes no solo son hermosos, sino que, de acuerdo con un estudio de GIA, son notablemente duraderos y resistentes al agrietamiento. 

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El material etíope es hidrophane opal con un alto contenido de agua que hace que sea poco probable que se sequen o se agrieten. 
De hecho, nuestra experiencia ha sido que estos ópalos funcionan bien incluso en climas muy secos como el desierto de Arizona, y que el juego de color es aún más pronunciado en entornos de baja humedad.

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Los ópalos etíopes son realmente bastante baratos, dada la calidad de las gemas, y los precios son probablemente tan bajos como puedan. 
Si alguna vez ha considerado agregar un ópalo fino a su colección, nunca ha habido un mejor momento para adquirir una de estas hermosas gemas a un precio excelente.

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Fernando Gatto
Kaia Joyas Uruguay

4 comentarios:

  1. Hola. ¿En Uruguay hay ópalos? Me refiero a si hay en la naturaleza. Gracias.

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    1. Gracias por responder. Que lástima. Hoy anduve juntando jaspes en un arroyo y creí encontrar un ópalo, por lo menos era algo sospechoso. Resultó ser una mezcla de jaspe verde con amarillento, que todo en el medio tiene una parte verde, una franja, y al quebrarle una parte vi que la amarilla también es verde por dentro. Y los jaspes son casi todos rojos nomás. Mucho óxido de hierro por aquí supongo. Buen blog. tienes un lector más. Saludos.

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    2. Lamentablemente no se dieron las condiciones geológicas para el ópalo, pero tenemos muy buenas amatistas y citrinos además de agatas

      Saludos

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